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(이미지 출처 : http://goodgrowth.co.uk/wp-content/uploads/2016/02/BBR.png)

1. 개요

베리 브로스 앤 러드(Berry Bros & Rudd, BBR)는 1698년에 영국 런던에서 설립된 와인과 증류주 판매 회사입니다. 회사 이름은 베리 형제와 러드 세 사람의 성(姓)을 딴 것입니다. 우리나라로 치면 김씨 형제와 이씨 회사 정도 될까요? 창립 후 약 300년간 런던 세인트 제임스(St.James Street) 3번가의 본점에서 와인과 증류주를 판매한 유서 깊은 회사로 작은 커피 하우스에서 시작해서 이제는 전 세계 여섯 곳에 사무실을 갖춘 국제적인 사업체입니다.

보르도(Bordeaux)와 부르고뉴(Bourgogne), 론 밸리(Rhone Valley), 이탈리아(Italia)의 최고급 와인을 판매할 뿐만 아니라 와인 선물(先物)인 엉 프리뫼르(en primeur)도 거래하고, 선별한 와인과 증류주를 자체 상표를 붙여서 판매하기도 합니다. 그 밖의 서비스로 와인 투자와 와인 보관, 와인 시음, 와인 행사, 와인 교육 등도 제공하죠. 취급하는 주류의 수준을 높게 유지하려고 BBR은 전 세계 어느 회사보다도 많은 여섯 명의 마스터 오브 와인(Master of Wine, MW)과 함께 일합니다.

2. 역사

BBR은 영국에서 가장 오래된 와인과 증류주 판매 회사이며, 가장 오래된 10개의 가족 경영 회사 중 하나입니다. 1698년에 한 여성이 세인트 제임스 궁(St. James's Palace) 맞은 편인 런던 세인트 제임스 3번가에 상류층을 위한 식료품점을 열었습니다. 그녀는 과부였고 적어도 두 딸의 어머니였죠. 안타깝게도 "번(Bourne)"이라는 성(姓)만 알려져 있습니다.

(이미지 출처 : https://5304282f92ff1d1b19c1-8a2ebff5f6260504c3c482982d840415.ssl.cf3.rackcdn.com/images/about/history/exterior-drawing.jpg)

번 부인의 딸인 엘리자베스는 1734년에 윌리엄 피커링(William Pickering)과 결혼했고 부부는 사업을 이어갔습니다. 피커링은 당시 유행을 따라 세인트 제임스 거리에 커피 하우스를 열었는데, 이것이 유래가 되어서 지금도 BBR은 수 세기 동안 상점 바깥에 남아있는 "커피갈이 표시(Sign of the Coffee Mill)" 그림 아래에서 거래를 하죠. 피커링은 회사 상황을 고려하면서 3번가의 상점과 커피 하우스를 재개장했고, 오늘날까지 거의 같은 모습으로 남아있는 3번가의 상점은 지금도 본사 사무실로 사용합니다.

피커링이 죽은 후 엘리자베스는 두 아들이 가문(家紋)을 수놓는 사업과 함께 젠트리(gentry) 계층에 식품을 납품하는 3번가 상점을 맡을 때까지 홀로 매장을 운영했습니다. 두 아들 중 존 피커링(John Pickering)이 1754년에 죽었고, 형인 윌리엄 주니어(William Jr)는 존 클라크(John Clarke)를 동업자로 데려왔습니다. 

윌리엄 주니어와 존 클라크의 시대에 많은 단골손님이 생깁니다. 코코아, 차, 코담배, 향신료와 기타 이국적인 상품들을 취급하면서 BBR은 런던에서 상류층이 가장 선호하는 상점 중 하나가 되었죠. 센트럴 런던의 넓은 지역과 시티 오브 런던(City of London)의 서쪽, 템스강(River Thames)의 북쪽인 웨스트 엔드(West End)와 영국에서 가장 오래된 궁성인 세인트 제임스 궁에 가까운 위치도 인기를 끄는 데 도움이 되었죠.

존 클라크의 손자인 조지 베리(George Berry)는 겨우 16세인 1803년에 영국 남서부의 데번주 엑서터(Exeter)에서 런던까지 이틀 만에 도착했습니다. 1810년 무렵에 조지 베리의 이름은 세인트 제임스 3번가에 널리 퍼졌고, 그때부터 베리라는 이름은 BBR의 사업과 떼려야 뗄 수 없는 관계가 되었죠. 조지 베리는 이름난 상인이 되었고, 와인에 계속 관심을 가졌습니다. 3번가 상점에선 늘 와인을 팔았지만, 19세기 말에 필록세라로 유럽 와인 산업이 무너지면서 증류주도 함께 판매하기 시작합니다. 1845년에 조지 베리의 두 아들인 조지 주니어와 헨리가 회사를 물려받습니다. 

1903년에 BBR은 생강술을 제조했고, 추운 날씨에도 자동차 여행을 떠났다가 탈진한 에드워드 7세(Edward VII)는 이 생강술을 마시고 기운을 차렸습니다. 지금도 이 생강술은 "킹스 진저(The King's Ginger)"라는 상품으로 영국 왕실에 납품됩니다.

(이미지 출처 : http://bloodsweatandfashion.com/wp-content/uploads/The-Kings-Ginger.jpg)

러드 가문(Rudd family)은 20세기 초의 결정적인 시점에 회사에 합류했습니다. 러드 가문은 원래 영국 노리치(Norwich)에서 1851년부터 와인을 거래해 왔습니다. 휴즈 러드(Hugh Rudd)는 1차 세계대전 전에는 보르도 와인에 대한 사랑과 독일 와인에 관한 깊은 지식으로 집안의 와인 사업을 위해 일했었죠. 하지만 전쟁이 끝나고 고향으로 돌아왔을 때 노리치는 와인 무역의 거점으로써 기능을 잃었습니다. 그래서 휴즈는 런던으로 이주했고, 1920년에 베리 브로스(Berry Bros)에 참여하죠. 휴즈 러드의 비교할 수 없는 와인 지식은 베리 브로스에 많은 도움을 줬습니다.

1920대는 역동의 시대였습니다, 미국에서 금주법이 발효되자 베리 브로스의 상품은 밀수꾼들이 찾는 품목이 되었고 바하마(Bahama)에서 큰 인기를 끌었습니다. 1923년에는 스코틀랜드 예술가인 제임스 맥베이(James McBey)가 디자인한 레이블을 붙인 커티 삭 스카치위스키(Cutty Sark Scotch whisky)가 탄생했습니다. 커티 삭은 미국 시장에서 엄청난 인기를 끌었고, BBR의 가장 성공적인 제품 중 하나가 되었습니다.

(이미지 출처 : https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/6/6b/Bottle_of_Cutty_Sark_Scotch_Whisky_with_box.JPG)

1940년대에 베리 브로스 & 회사(Berry Bros. & Co)는 유한회사(limited company)가 됩니다. 이때 휴즈 러드가 회사에서 핵심적인 역할을 했기에 회사 이름은 자연스럽게 베리 브로스 앤 러드 유한회사(Berry Bros. & Rudd Ltd)가 되었죠.

1967년에 BBR은 햄프셔주 베이징스톡에 최첨단 설비를 갖추고 병입 공장과 창고를 옮겼고, 2014년 봄에는 예전에 병입 장소로 사용했던 공간에 창고형 매장을 열었습니다. 그곳에선 얼마 남지 않은 빈티지의 와인과 판매가를 할인한 와인을 증류주와 함께 판매합니다.

BBR은 1995년에 bbr.com을 개설하면서 온라인 매장을 연 최초의 와인 판매점이 되었습니다. 지금은 BBX (Berry Bros. & Rudd's Broking Exchange)라고 부르는 와인 거래 플랫폼을 갖췄죠. 이 플랫폼을 이용해서 고객은 자기 와인을 BBR의 보세창고에 입고한 후 온라인 거래를 할 수 있죠. 현재 BBX는 세계에서 가장 광범위한 고급 와인 거래 플랫폼 중 하나입니다.

BBX

2008년에 재스퍼 모리스(Jasper Morris) MW와 앨런 그리피스(Alun Griffiths) MW, 시몬 필드(Simon Field) MW, 데이비드 베리 그린(David Berry Green)은 향후 50년간 변화할 와인 산업에 관한 예측을 담은 <와인의 미래(The Future of Wine)>라는 문서를 작성했습니다. 그 문서에는 2058년에 중국이 세계에서 가장 큰 와인 생산국이 될 것이며, 포도는 해안가에 떠 있는 포도밭에서 수경(水耕) 재배할 것이고, 꿀벌은 와인의 결함을 감지하도록 훈련될 것이라는 내용을 담고 있다고 합니다.

2010년에 BBR은 협상 끝에 커티 삭을 스코틀랜드의 세계적인 증류주 회사인 에드링턴 그룹(Edrington Group)에 팔았고, 글렌로쓰 싱글 몰트 위스키(Glenrothes single malt whisky)를 얻었습니다. 하지만, 2017년에 에드링턴 그룹에 되팔았습니다.

(이미지 출처 : https://img.thewhiskyexchange.com/900/grsob.non11.jpg)

2017년 중반까지 BBR의 주요 소매점은 세인트 제임스 3번가에 있었지만, 지금은 팰 몰(Pall Mall) 63번지의 다목적 매장으로 이전했습니다. BBR는 햄프셔(Hampshire)주 베이징스톡(Basingstoke)에 창고와 할인 매장이 있고, 배터시(Battersea)와 일본, 홍콩, 싱가포르에 해외 사무실이 있습니다.

BBR 고객 중에는 유명 인사가 많습니다. 대표적인 인물로는 영국의 시인인 바이런경(Lord Byron), 윌리엄 피트 총리(William Pitt the Younger), 니자리 이스마일파의 이맘(Imam, 영적 지도자)인 술탄 무함메드 샤 아가 칸 3세(Sir Sultan Muhammed Shah, Aga Khan III), 19세기 초 유행의 선구자이며 후에 조지 4세가 되는 웨일스 공 조지의 친구였던 보 브러멀(Beau Brummell) 등이 있습니다.

3. 왕실 보증(Royal Warrants)

(이미지 출처 : https://smhttp-ssl-39255.nexcesscdn.net/wp-content/uploads/2017/11/the-royal-warrants-900x342.jpg)

BBR은 조지 3세 때부터 영국 왕가의 공식적인 와인 공급자였고, 1903년 에드워드 7세는 최초로 왕실 선정 보증(Royal Warrant of Appointment)을 부여합니다. 엘리자베스 2세 여왕(Queen Elizabeth II)은 1995년에 BBR에 그녀의 왕실 보증을 부여했고, 찰스 왕세자도 1998년에 그의 왕실 보증을 부여했습니다.

<참고 자료>

1. 베리 브로스 앤 러드 홈페이지

2. 영문 위키피디아 베리 브로스 앤 러드 항목

3. 기타

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